Evaluación de las fuentes de información 1

Las fuentes de información pueden ser primarias (información directa o de primera mano), secundarias (analizar, interpretar o discutir información sobre una fuente de información primaria), o terciaria (compilar o indexar fuentes de información primaria y secundaria). Independientemente de las fuentes de información que utilice al escribir un artículo, es importante evaluar críticamente cada una de ellas antes de decidir utilizarla. Aquí están los criterios más importantes a emplear cuando se evalúan las fuentes de información.

RELEVANCIA

Dado que usted es quien escribe el artículo, es el mejor juez de la relevancia de la fuente de información. La fuente de información puede ser excelente, pero no le servirá de nada si no se relaciona con lo que está tratando de publicar en su periódico. Si usted juzga que la fuente de información no es relevante, ni siquiera considere los criterios que siguen. Simplemente pase a otra fuente de información. Si usted juzga que la fuente de información es relevante, considere cuidadosamente los criterios que siguen antes de usarla.

FECHA DE PUBLICACIÓN

La información sobre un tema cambia con el tiempo a medida que surge nueva información y la información antigua es cambiada o reemplazada. Si la actualidad de la información es importante para su trabajo, trate de encontrar las fuentes de información más recientes relacionadas con su tema. Si usted está sacando información de un libro, asegúrese de que está usando su edición más reciente.

AUTORIDAD

Considere tanto la experiencia del autor como la legitimidad del editor. El autor debe estar calificado y tener las credenciales apropiadas relacionadas con el tema. El editor debe ser conocido en el campo. Evite las «prensas de vanidad» en las que cualquiera puede publicar algo a cambio de una tarifa.

PRECISIÓN

La información debe ser coherente con la de otras fuentes de información, así como con la de su propio conocimiento. Considere las fuentes que cita el autor. Tenga cuidado si la información contiene errores gramaticales y palabras mal escritas. Estas son señales de que la información fue mal editada o tal vez no fue editada en absoluto.

OBJETIVIDAD

El autor debe presentar una visión equilibrada de las diferentes perspectivas sobre el tema. Busque señales de que el autor está presentando un punto de vista sesgado y está tratando de convencerlo de ese punto de vista. Trate de evitar el uso de fuentes de información publicadas, patrocinadas o respaldadas por un grupo de interés especial o una empresa privada.

Aquí hay algunos consejos sobre fuentes de información específicas. La información en Internet no suele estar filtrada. Cualquiera puede crear un sitio web sobre un tema, incluso si no están cualificados en el tema. Por lo tanto, debe tener especial cuidado al utilizar la información de Internet. Los libros publicados por editores de renombre suelen ser revisados y editados para garantizar la precisión del contenido. Esto también es cierto para los periódicos y revistas populares, y sus autores son responsables de lo que escriben. Los artículos en revistas académicas se someten a un riguroso proceso de revisión por pares y son muy confiables.

Estamos en la era de la información en la que el número de fuentes de información disponibles sigue creciendo. El uso de los criterios descritos en este artículo le ayudará a seleccionar los mejores para su propósito.